Um dos pais do rock, Little Richard morre aos 87 anos

Com informações do R7

Anna Bleker / Wikimedia Commons

Um dos principais nomes do rock mundial, Little Richard morreu neste sábado (9), aos 87 anos. O filho do músico, Danny Penniman, confirmou a morte do músico para a revista Rolling Stone, mas disse que a causa era desconhecida.

Cantor e pianista, Richard foi responsável por sucessos como “Tutti Frutti”, “Good Golly Miss Molly” e “Long Tall Sally”, músicas que definiram o modelo seguido por uma geração de músicos. Gritos fervorosos, roupas extravagantes e personalidade alegre determinaram o gênero que deu vida a uma nova forma de arte. “Ouvi Little Richard e Jerry Lee Lewis, e foi isso”, disse Elton John, em 1973. “Eu nunca quis ser outra coisa. Eu sou do estilo mais do Little Richard do que Jerry Lee Lewis, eu acho. Jerry Lee é um pianista muito intrincado e muito habilidoso, mas Little Richard é mais um baterista”, declarou Elton John em entrevista.

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Mesmo que não tenha mais estados nas listas de top 10 novamente depois de 1958, a influência de Little Richard foi enorme. Os Beatles gravaram várias de suas músicas, incluindo “Long Tall Sally”, e Paul McCartney cantando nessas faixas – e os próprios Beatles – prestaram homenagem ao estilo de Little Richard. Suas músicas se tornaram parte do história do rock and roll.

A persona de palco de Little Richard – com maquiagem andrógina e camisas de paetê – também estabeleceu o padrão para a exibição de rock and roll; Prince, por exemplo, só foi o que foi pois Little Richard veio antes dele, abrindo o caminho.

Nascido Richard Wayne Penniman em 5 de dezembro de 1932, em Macon, na Geórgia, ele era um de 12 filhos e cresceu ao lado de tios que eram pregadores. “Nasci nos becos. Meu pai vendeu uísque, uísque pirata ”, disse Richard à Rolling Stone em 1970. Embora ele tenha cantado em uma igreja, seu pai Bud não apoiava a música que seu filho começou a fazer.

Depois de se apresentar no Tick Tock Club, em Macon, e ganhar um show de talentos local, Penniman fez seu primeiro contrato com a RCA em 1951. Ele se tornou “Little Richard” quando tinha cerca de 15 anos, quando o mundo do R&B e blues eram cheio de artistas como Little Esther e Little Milton; ele também estava cansado de as pessoas pronunciarem incorretamente seu sobrenome como “Penny-man”. Ele aprendeu seu estilo único de piano com Esquerita, uma cantora e pianista da Carolina do Sul.

Nos cinco anos seguintes, a carreira de Little Richard avançou apenas de maneira simples. Os singles convencionais que ele gravou para a RCA e outras gravadoras não foram lançados com vigor. “Quando eu cheguei, nunca tinha ouvido nenhum rock’n’roll”, ele disse à Rolling Stone em 1990. “Quando comecei a cantar [rock’n’roll], cantei muito antes de apresentá-lo ao público porque estava com medo de que não gostassem. Nunca ouvi ninguém fazer isso e fiquei com medo.”

Em 1956, ele estava trabalhando como lavador de pratos, um trabalho que ele havia assumido alguns anos antes, depois que seu pai foi assassinado e Little Richard teve que sustentar sua família, e até então apenas uma faixa que ele havia gravado, “Little Richard’s Boogie”, sugeria o tornado musical por vir. “Eu coloquei essa coisinha”, ele disse à Rolling Stone em 1970 sobre a maneira como mexeu com suas raízes evangélicas. “Eu sempre tive isso, mas não sabia o que fazer com o que tinha”.

Nessa época, ele enviou uma fita com uma versão grosseira de uma nova música chamada “Tutti Frutti” para a Specialty Records em Chicago. Ele criou o famoso refrão da música – “wop bob alu bob um wop bam boom” – enquanto estava entediado de lavando louça. Ele também escreveu “Long Tall Sally” e “Good Golly Miss Molly” enquanto trabalhava no mesmo trabalho. As músicas entraram para a história do rock.

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